Fitnesstips

Is yoga het geheim van een beter geheugen en leervermogen?

35views

David Beckham, de beroemde voetballer, heeft vaak gesproken over hoe yoga hem heeft geholpen zijn conditie op peil te houden, zijn flexibiliteit te verbeteren en beter te herstellen van blessures tijdens zijn carrière. Door yoga op te nemen in zijn trainingsschema kon Beckham zijn prestaties op het veld verbeteren en zijn professionele carrière verlengen.

Yoga gaat niet alleen over sterk en mooi zijn; het heeft ook gevolgen voor de gezondheid. Opkomend onderzoek suggereert dat yoga kan dienen als preventieve maatregel tegen dementie en cognitieve degeneratie. Een belangrijk punt in deze onderzoeken is de rol van subtiele micro-aanpassingen die beoefenaars maken om balans, de juiste uitlijning en vloeiendheid te behouden. Deze kleine aanpassingen zijn cruciaal omdat ze meerdere neurale paden activeren en zo de plasticiteit van de hersenen bevorderen.

Beoefenaars moeten bijvoorbeeld hun heupen, ruggengraat en schouders subtiel aanpassen om in balans te blijven tijdens een ogenschijnlijk eenvoudige routine zoals de boomhouding. Deze voortdurende fijnafstemming stimuleert het proprioceptieve netwerk van de hersenen dat verantwoordelijk is voor ruimtelijk bewustzijn en coördinatie.

In de uitgave van 29 april 2024 van Harvard Health Publishing staat: “Als je gewichten optilt, worden je spieren sterker en groter. Als je yoga doet, ontwikkelen je hersencellen nieuwe verbindingen en treden er veranderingen op in zowel de hersenstructuur als de hersenfunctie, wat resulteert in verbeterde cognitieve vaardigheden zoals leren en geheugen. Yoga versterkt delen van de hersenen die een sleutelrol spelen in geheugen, aandacht, bewustzijn, denken en taal. Zie het als gewichtheffen voor de hersenen.”

Uit een onderzoek van de Alzheimer’s Research and Prevention Foundation bleek dat regelmatige beoefening van yoga de cognitieve functie van de deelnemers aanzienlijk verbeterde. Het onderzoek benadrukte dat de ingewikkelde, bewuste bewegingen en het ademhalingswerk dat vereist is bij yoga leidden tot een verbeterde connectiviteit tussen hersengebieden. Deze connectiviteit is van vitaal belang voor het behoud van de cognitieve functie en het vertragen van dementie.

De hippocampus, een hersengebied dat cruciaal is voor geheugen en leren, profiteert in het bijzonder van deze micro-aanpassingen. Onderzoek gepubliceerd in het Journal of Alzheimer’s Disease toonde aan dat beoefenaars van yoga een toename van de grijze stof in de hippocampus lieten zien in vergelijking met niet-beoefenaars. Deze toename is waarschijnlijk te danken aan de neuroplastische veranderingen die het gevolg zijn van de voortdurende, bewuste aanpassingen die yoga vereist.

Van yoga is ook aangetoond dat het mensen met ADHD (Attention-deficit/hyperactivity disorder) helpt door de concentratie te verbeteren en hyperactiviteit te verminderen. De focus op adembeheersing en mindfulness in de yoga beoefening kan de aandachtsspanne vergroten en kalmte bevorderen, waardoor het een heilzame beoefening is voor het beheersen van ADHD symptomen.

Naarmate het onderzoek de diepgaande invloed van yoga op een lang cognitief leven blijft onthullen, zou het opnemen van yoga in dagelijkse routines een algemeen aanbevolen strategie kunnen worden voor het behoud van gezonde hersenen en het voorkomen van cognitieve achteruitgang.

Leave a Response